Roland SPD-SX Pro: Redefiniendo la Creación de Ritmos en Vivo

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¿Es Roland SPD-SX Pro el mejor pad de percusión que puedes comprar?

Introducción

Como usuario de larga data de la gama de pads de muestra Roland SPD, he tenido en mi posesión tanto el SPD-S original como el SPD-SX, del cual también hice una reseña en SOS en octubre de 2012. Diez años después del lanzamiento de este último, Roland ha lanzado el SPD-SX Pro, “el pad de muestra definitivo para los conciertos más exigentes”.

Características

Al observar la lista de características, es evidente que Roland ha estado escuchando los comentarios de los usuarios y también ha estado atento a la competencia, ya que el nuevo dispositivo se parece mucho al Alesis Strike MultiPad, que revisé en 2019. Con 32 GB de memoria de muestra, una gran pantalla LCD a color de 4.3 pulgadas, más entradas de disparador y salidas de audio que su predecesor, LED de almohadillas personalizables y una serie de nuevas adiciones y mejoras “bajo el capó” (incluyendo más de 1500 nuevos sonidos y muestras), el nuevo SPD-SX Pro tiene un precio considerable de casi £900$1200. Cabe destacar que el SPD-SX Pro no reemplaza al SPD-SX, y ambos productos (junto con el SPD-SX SE) coexistirán en el catálogo de Roland, atendiendo a las necesidades de diferentes usuarios. Lo que queremos descubrir es si esta versión Pro cumple con la afirmación de Roland de que es el “pad de muestra definitivo”.

Primeras impresiones

Las dimensiones físicas del Pro y el tamaño de sus almohadillas son prácticamente idénticas a las del SPD-SX, pero Roland ha dado más espacio frontal al panel de control del dispositivo al eliminar el marco de plástico que se encuentra entre las almohadillas y el panel de control de la unidad anterior. Esto permite acomodar la nueva pantalla LCD a color de 4.3 pulgadas y facilita un diseño más espacioso para los botones y perillas. Aunque el tamaño de las almohadillas es el mismo, estas han sido mejoradas en términos de sensibilidad y reducción de interferencias (y, por supuesto, en sus LED), especialmente las almohadillas superiores de la fila superior, que se benefician de una estructura de sensor revisada y un rediseño físico. Ligeramente más delgadas, las almohadillas superiores ahora están más altas que las del SPD-SX, lo que debería facilitar su interpretación cuando la unidad esté montada en un ángulo. Personalmente, nunca he tenido problemas con las almohadillas superiores del SPD-SX, pero eso puede deberse a que las uso principalmente para habilitar clics o pistas de acompañamiento en lugar de para algo que requiera dinámicas sutiles.

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Usabilidad

Un nuevo dial de entrada de datos complementa las teclas +/-, lo que facilita el ajuste de parámetros sobre la marcha (durante una presentación en vivo, por ejemplo) de manera más rápida y sencilla. Debajo de la pantalla LCD hay seis teclas suaves que permiten un acceso rápido a más parámetros y funciones. Los botones Control 1 y Control 2 del SPD-SX han sido reemplazados por una sola perilla de efecto maestro, y se han agregado dos codificadores continuos. Estos están dedicados al volumen de las almohadillas y al tono de las almohadillas (aunque también se pueden asignar a ataques y liberaciones transitorias mediante un simple botón y también se pueden configurar para controlar los efectos).

A la derecha de la pantalla LCD, el botón All Sound Off te permite silenciar rápidamente la salida de todas las almohadillas. Personalmente, tengo este botón asignado a un pedal de pie para poder detener instantáneamente la reproducción de bucles o pistas en caso de que el tiempo o los arreglos no salgan como esperaba en una presentación en vivo. El botón Pad Check te permite escuchar una almohadilla solo a través de los auriculares, y con el SPD-SX solía usar esta función en un concierto para recordar qué sonido estaba asignado a cada almohadilla sin que el público lo escuchara. La funcionalidad de esta característica también se ha mejorado considerablemente en el SPD-SX Pro, permitiéndote seleccionar manualmente las almohadillas utilizando el dial de entrada de datos y avanzar o retroceder rápidamente a través de muestras para escuchar elementos específicos en pistas de acompañamiento o bucles largos. Sin embargo, con la gran cantidad de información que ya ofrece la pantalla LCD grande y los LED de las almohadillas de colores, creo que nunca más necesitaré el botón Pad Check.

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Conectividad

El SPD-SX Pro mide 360 x 330 x 93 mm y tiene un peso de 3 kg.

Todos los botones ahora están retroiluminados (una bendición para su uso en vivo) y tienen una respuesta ligeramente más “clic” en comparación con el SPD-SX, lo que hace que las pulsaciones de los botones se sientan un poco más firmes al hacer selecciones o ajustes de parámetros.

La parte trasera de la unidad tiene un enfoque opuesto a la parte frontal, ya que se ha agregado más funcionalidad al mismo espacio. Ahora hay cuatro entradas de doble disparo, que pueden acomodar ocho almohadillas o disparadores de una sola zona. Las salidas principales izquierda y derecha se complementan con cuatro salidas directas y un conector para auriculares. Esto permite un total de ocho salidas individuales, cada una de las cuales puede recibir una señal diferente de cualquiera de las almohadillas. Las entradas estéreo izquierda y derecha (utilizadas para el muestreo analógico) en el SPD-SX han sido reemplazadas por un solo conector estéreo, y la perilla de ganancia utilizada para ajustar el nivel de entrada ahora tiene las indicaciones “Max” y “Min” en lugar de “Mic” y “Line” en sus dos extremos. El conector para pedal de pie, que se puede asignar a varias funciones, desde activar sonidos hasta iniciar y detener pistas de clic, ahora se encuentra junto a un conector de control de hi-hat y un conector de pedal de expresión. Conectar un pedal de hi-hat (como el Roland FD-8 o FD-9) permite controlar los sonidos de hi-hat abierto y cerrado asignados a una almohadilla o disparador, lo que hace que el SPD-SX Pro sea capaz de reemplazar a un módulo de batería regular. Un pedal de expresión conectado a este conector permite controlar en tiempo real parámetros como la intensidad del efecto o el tiempo de reverberación.

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Además de las habituales conexiones MIDI de entrada y salida, el SPD-SX Pro cuenta con dos puertos USB: uno para una memoria flash, para cargar y guardar datos de audio y ajustes; y otro para conexión a una computadora, lo que permite la reproducción de audio y MIDI desde y hacia tu DAW. Con el controlador de Roland instalado, el SPD-SX Pro envía ocho canales de audio discretos a través de USB a tu computadora y puede recibir 12 canales. Si estuvieras utilizando la nueva aplicación SPD-SX Pro para administrar muestras y ajustes, también te conectarías a través de este puerto USB.

En resumen, el Roland SPD-SX Pro es un pad de percusión con una amplia gama de características y mejoras que lo hacen una opción a tener en cuenta para los bateristas y músicos que buscan un dispositivo de alta calidad para sus presentaciones en vivo y producciones de estudio. Con su amplio espacio de almacenamiento de muestras, pantalla LCD a color, entradas y salidas adicionales, y controles mejorados, el SPD-SX Pro ofrece una experiencia de rendimiento y producción mejorada en comparación con su predecesor. Si bien puede tener un precio más alto, su calidad y versatilidad lo convierten en una inversión valiosa para aquellos que necesitan un pad de percusión profesional.
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